我們的故事 – 生命轉彎的旅程

Motherhouse的一切,是從山口繪理子大學四年級的春天,
到美國華府的國際援助機構實習而開始的。

在國際機構從事開發協助的工作。對於懷抱著相同夢想的山口而言,
原本是令人興奮的難得機會,但在華盛頓的實習生活卻讓她產生許多疑惑:

「我每天坐在豪華的辦公室裡,卻絲毫感受不到與受助者之間的連結。
如果只是坐在螢幕前敲打數字、編列預算,任何人都無法保證這些錢
真的送達需要的地方、帶給當地的人笑容。」

「如果可以,我想要親眼看看『現場』!」

因此,在實習結束後,山口繪理子立刻飛往孟加拉,重新用自己的心和眼
認識這個亞洲最貧窮的國家。

初訪孟加拉,發展中國家的真相

初訪孟加拉,發展中國家的真相

剛下飛機,山口繪理子馬上聞到一股從沒體驗過的異味,
才出了機場,又立刻被乞討的群眾給團團包圍。
好不容易走到街上,卻看見許多手腳殘疾的人們,和沒有衣物遮蔽的孩童挨著肩坐在地上。

「我從來不知道還有這樣的世界…」

在深度的驚訝中,山口繪理子腦中閃過一個想法:
「即使是如此渺小的我,是不是也能為他們做些什麼?」

為了幫助當地人尋找改變的可能性,她決心待在發展中國家,思考自己能為他們做些什麼。
同時,山口繪理子也請求當地的研究所,讓她以特例的方式參加入學測驗。


進入孟加拉研究所,提心吊膽的生活

大學一畢業之後,即使父母和朋友都放不下心,
山口繪理子還是選擇進入孟加拉的研究所就讀。

從隻身一人尋找公寓開始,山口所面對的生活困境遠超過自己的想像:
每個月都會遇上激烈的勞工示威、不時發生炸彈恐怖攻擊、超過千萬人遇害的大洪水…,
讓她每天都緊張到失眠。

在孟加拉這段提心吊膽的日子裏,山口了解到有許多援助或捐款不一定能真正送到
需要的人手中。即便如此,她發現那些人的心中還是有著「想靠自己的力量活下去」
的這種堅強意志。

於是,山口繪理子想幫助他們「尋找改變的可能性」的想法越來越強烈。
究竟有沒有什麼健全又能永續改善的方法?


遇見黃金纖維—黃麻

遇見黃金纖維—黃麻

抱著這種疑惑的某一天,山口繪理子在達卡的街道上看見了一個包包,
一個彷彿被人遺忘在店裏角落的包包。
雖然是個破損不堪的袋子,那種獨特的風格依然強烈地吸引著山口。


仔細一看,在毫不起眼的袋子標籤上,標示著「黃麻袋」三個字。
經過調查,山口繪理子發現黃麻是一種極具潛質的獨特纖維!
它在進行光合作用時吸收的二氧化碳,是一般植物的5~6倍,耐久、透氣性佳,
且能100%被分解和回收,是非常環保的材質,被當地人稱作「黃金纖維」。


雖然印度和孟加拉兩國的黃麻出口量,佔了全世界的九成以上,黃麻在孟加拉的
應用和潛質卻仍受到限制。面對只被用來承裝咖啡豆與麵粉的黃麻袋,
山口繪理子產生了一個特別的想法…


讓大家看見「發展中國家」的無限潛能

「就是這個!我想用黃麻做出最棒的包包,在日本販售!」

山口繪理子想做的,不是為當地帶來基於同情的「援助和捐獻」,
而是要協助孟加拉人持續地建立穩定的經濟基礎。
想達到這個目標,就需要善用發展中國家擁有的資源,製造出可以在一流國家
販售的產品,穩定地促進出口量的成長。

「不靠單純的援助,而是用高品質的產品證明他們真的『做得到』。如此一來,
就不需要『公平貿易』這樣的字眼,且大家對於孟加拉的刻板印象也會跟著改變」

於是,她決定利用當地特有的素材,用當地人的雙手,做出能打動日本消費者的
高品質包包,並透過他們自發性地購買行為,為孟加拉建立平等、永續的經濟活動。

這就是山口繪理子的創業理念。

讓大家看見「發展中國家」的無限潛能


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